기독교인의 문화 읽기2023년 봄 문화캘린더 <이단&사이비를 다룬 대중문화 콘텐츠>

2023-03-24
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2023년 3월 3일, Netflix 다큐멘터리인 <나는 신이다: 신이 배신한 사람들>이 공개되자마자 대한민국이 떠들썩해졌다. 불행인지 다행인지 그 떠들썩함이 꽤 오래가고 있다. 이 콘텐츠를 통해 더 많은 대중들이 이단&사이비 단체의 만행이 단순히 개인적인 문제가 아니라, 사회적인 악의 문제였다는 것을 처절하게 목도했기 때문이 아닐까? 오랜 시간 동안 우리 사회에서 이단&사이비가 해왔던 일들은, 진리가 아닌 것들을 포교하고 왜곡된 믿음을 심어주는 종교적인 문제에서 더 나아가, 세뇌, 착취, 감금, 폭행 등 명백한 범죄 행위들이었다. 그럼에도 불구하고, 그들은 지금껏 '돈'과 '권력'의 힘을 빌어 잘 빠져나갔기에, 오랜 시간이 흐르는 동안 피해자만 훨씬 더 늘어났다. 결국 큰 피해를 입거나 혹은 안타까운 마음으로 그들과 묵묵히 싸워오던 사람들이 하나둘씩 모여 고발 프로그램을 만들게 된 것이다. 이를 통해 지금껏, '종교 문제'에 대해서는 무조건적으로 '사적인 문제'로 치부해 왔던 우리 사회가 조금씩 달라지기를 기대해 본다.

과거에는, 특정 종교에 빠졌던 피해자들을 비난하는 사회적 분위기가 훨씬 컸기 때문에, 피해자들의 목소리가 밖으로 나오기가 쉽지 않았다. 하지만 이제는 "왜 사람들은 이단&사이비에 쉽게 빠지고, 그토록 헤어 나오기가 어려운가?"에 대해 인지하고, 이해하려는 분위기가 형성되고 있다. 고발 프로그램을 통해서 이단&사이비 단체의 실체가 낱낱이 드러나는 것을 시청하고 있노라면, 당연히 이성적으로 잘못됐다는 것을 인지하기란 쉽다. 하지만 그들을 의지하며 그 안에서 살아온 사람들은 이상함을 알아채기도 어렵고, 알아채더라도 그곳에서 벗어나는 것은 더욱 어렵기 마련이다. 게다가 그런 단체들은 대체적으로, 자신들이 밝혀지고 드러나는 것을 두려워하기 때문에, 신도들로 하여금 온라인 매체를 접하지 못하도록 금해왔었다. 그러다 몇 해 전부터는, 오히려 온라인 매체를 포교 활동의 수단으로 적극적으로 활용하는 모습도 보여주고 있다. 자신들을 이단&사이비라고 고발하는 기독교보다 더 풍성하고 효과적인 콘텐츠들을 만들기 위해 노력한다고 보여진다. 

그래서 이단&사이비에 대해 폭로하는 대중문화 콘텐츠의 역할이 더욱 중요한 시대이다. 이러한 콘텐츠들은 이단&사이비에 빠지고 피해를 입은 피해자들이, 멀리 있는 것이 아니라 우리 가까이에 있고 혹은 내가 될 수도 있다는 인식의 변화를 불러일으키기도 한다. 또한 아직 헤어 나오지 못한 신도들이 우연찮게 드라마나 영화를 통해 문제점을 접하고, 자신이 믿는 것에 대해 의심해 볼 수 있도록 기회를 주기도 한다. 그래서 문화선교연구원에서는 이단&사이비의 실체와, 그로 인한 피해들을 소재로 다루는 영화, 드라마, 다큐멘터리, 웹툰 등 대중문화 콘텐츠들을 소개해보고자 한다.


Netflix 다큐멘터리 <착한 신도: 기도하고 복종하라>

미국 | 넷플릭스 | 다큐멘터리, 범죄 | 2022.06.08. 공개 | 청소년관람불가 

미국 모르몬교의 한 분파인 예수 그리스도 후기 성도 교회(FLDS). 일부다처제를 기반으로 한 이 사이비 종교는 많은 아내와 아이를 거느리는 것이 천국의 높은 자리에 오르는 조건이라고 주장한다. 종교 공동체를 이끄는 ‘워런 제프스’는 자신의 지위를 위해 여성을 화폐처럼 이용하고, 이에는 미성년자도 포함된다. 하지만 공동체를 탈출한 소수의 신도들을 통해 FLDS의 범죄 행각은 서서히 세간에 드러나기 시작한다. *넷플릭스에서 감상하실 수 있습니다.


CBS 특별기획 <신천지에 빠진 사람들> 8부작 

한국 | CBS | 다큐멘터리 | 2015.03.16 공개

CBS에서 특별기획으로 제작한 8부작 다큐멘터리 콘텐츠로, 신천지 단체에 대해 다루고 있다.  원래는 신천지 측이 방송 전에 방송금지 가처분 신청을 냈으나, 방송 당일 기각결정이 내려졌고, 방송 종영 다음날에는 바로 반박 기자회견을 열면서 끊임없는 법정 분쟁에 휘말리기도 했다. 당시 방송 직후 포털사이트 '네이버', '다음'에서 실시간 검색어 순위에 관련 검색어로 도배되기도 했는데, 이단&사이비에 대한 고발 프로그램으로써는 거의 최초로 사회적으로 큰 관심을 불러일으킨 프로그램이기도 하다. *2015년에 CBS를 통해 방송되었고, 현재는 CBS에서 운영하는 채널인 '싸이판'에서 무료로 시청하실 수 있습니다. 


드라마 <구해줘>

대한민국 | OCN | 범죄, 스릴러 | 16부작 | 2017.08.05. ~ 2017.09.24. 방영

사업 실패로 서울에서 살던 ‘상미’의 가족은 연고도 없는 무지군으로 이사를 오게 된다. 절망에 빠진 상미의 부모님은 스스로를 영부라 칭하는 ‘백정기’가 이끄는 마을의 사이비 종교 ‘구선원’에 깊이 빠져들게 된다. 온 마을이 고액의 헌금, 심지어는 자기 자신과 가족까지 내던지는 상황 속에서 미래 없이 방황하던 시골 백수 네 명만이 상미의 ‘구해줘’라는 외침에 응답한다. 상미와 촌놈 4인방은 구선원을 무너뜨리고 세상 밖으로 탈출하기 위한 필사의 노력을 벌인다. *현재 TVING에서 감상하실 수 있습니다. 


Netflix <지옥> (드라마)

대한민국 | 넷플릭스 | 공포, 스릴러, 미스터리 | 6부작 | 2021.11.19. 공개  | 청소년관람불가 

어느 날, 사람들에게 죽을 일시를 선고하고 지옥행을 시연하는 초자연적인 존재가 등장한다. 두려움으로 가득 찬 도시는 십수 년 전부터 이러한 현상을 알고 경고해왔다는 인물 ‘정진수’와 그가 이끄는 종교 단체 새진리회에 쉽게 넘어간다. 지옥행을 면하기 위해서는 신의 의도를 깨달은 자신을 따라야 한다는 정진수의 주장이 힘을 키우는 한편, 사건의 실체를 밝히려는 이들은 미지의 존재와 새진리회 양쪽의 진실을 파헤친다. *현재 넷플릭스에서 감상하실 수 있습니다. 


영화 <사바하>

대한민국 | 장재현 | 미스터리, 스릴러 | 122분 | 2019.02.20. 개봉  | 15세이상 관람가

부패한 종교를 찾아다니는 종교문제연구소의 ‘박목사’는 사슴동산이라는 사이비 종교를 살피기 시작한다. 조사 도중 박목사는 단체의 중심이 살아있는 미륵으로 불리는 ‘김제석’이라는 인물이며, 그가 영생을 얻게 해준다는 예언을 수행하기 위해 수많은 범죄를 저질러 왔다는 것을 알게 된다. 단순한 비리 종교가 아닌 더 큰 악의 세력을 마주한 박목사는 비밀을 파헤치고 김제석의 다음 목표를 막으려 한다. *현재 넷플릭스, TVING에서 감상하실 수 있습니다. 


애니메이션 영화 <사이비> 

대한민국 | 연상호 | 애니메이션, 스릴러 | 2013.11.12. 개봉  | 청소년관람불가

수몰 예정지역인 한 마을, 주민들은 삶의 터전을 잃을 위기 앞에서 의지할 곳이 필요하다. 이곳에 사람들의 절실함을 노린 교회가 들어서고 모두를 세뇌시킨다. 교회를 세운다는 명목하에 돈을 갈취하거나, 교회가 파는 물을 마셔야 건강을 되찾을 수 있다는 등의 거짓을 꾸며 말한다. ‘민철’은 교회와 장로의 정체를 아는 유일한 인물이지만 평소 행실이 나쁜 그의 폭로를 그 누구도 듣지 않는다. 기적을 말하는 종교와 주정뱅이 폭군의 말 중 무엇을 믿어야 할까?


영화 <마스터>

미국 | 폴 토머스 앤더슨 | 드라마 | 2013.07.11. 개봉 |  청소년관람불가

제2차 세계대전 이후 어렵게 사회에 적응해 살아가던 퇴역 군인 ‘프레디’는 어느 날 술에 취해 난동을 부린다. 다음 날 그는 같은 자리에 있던 ‘랭케스터’라는 남성을 만나고, 그가 신흥종교 ‘코즈’의 창시자임을 알게 된다. 랭케스터는 모든 질병을 치료할 수 있다며 교도들을 모아 왔고 프레디 역시 그와 가까운 사이가 된다. 하지만 코즈가 사실상 사이비 종교와 다를 바 없다는 비난을 받기 시작하고, 이내 두 사람의 관계는 파국으로 치닫는다. *현재 TVING, 웨이브, 왓챠에서 감상하실 수 있습니다. 


네이버 웹툰 <푸쉬오프>

한국 | 허5파6 | 웹툰 | 연재중 |  2021.12.02. 연재 시작 | 전체연령가

네이버에서 연재하고 있는 웹툰 <푸쉬오프>는 자신의 의지와 상관없이 부모로 인해 이단 종교에서 나고 자란 2세가 어떻게 세상으로 나아가는 지에 대한 이야기를 다루고 있다. 주인공 '다혜'는 어릴 때부터 엄마에게 이끌려 '생생교'라는 사이비 종교 단체에 들어가 세상과 단절되어 살아왔다. 하지만 생생교의 교주가 범죄를 저질러 잡혀가게 되었고, 다혜는 사이비 종교에 심하게 빠져있는 엄마를 벗어나 아빠에게 거둬지게 된다. 그곳에서 자신의 성격과는 정반대인 이복자매 '윤주'를 만나게 되고, 그동안 경험하지 못했던 세상의 다양한 것들에 대해 경험하며 조금씩 용기있게 살아가게 된다. 다혜를 비롯한 생생교에서 빠져나온 2세들은 서로를 도와주고, 또 여전히 피해를 입고 있는 다른 신도들이 빠져나올 수 있도록 도와주는 일을 하게 된다. *현재 네이버 웹툰에서 감상하실 수 있습니다.

(https://comic.naver.com/webtoon/list?titleId=784507)



위와 같이 이단&사이비를 주된 소재로 사용하지 않더라도, 최근 들어 특정 에피소드를 통해 이단&사이비를 다루는 옴니버스 드라마들도 방영되곤 한다. (모범택시2, 7-8화 에피소드) 또한 현대인들이 가장 많이 활용하는 미디어인 '유튜브'를 통해 이단&사이비의 실체를 고발하고 고민 상담을 해주는 콘텐츠들도 점차 많아지고 있다. 드라마나 영화와 달리 더 다양한 사람들의 경험담을 나눌 수 있고, 빠르게 제작되어 업로드된다는 이점이 있다. 이러한 대중문화 콘텐츠들의 영향력을 통해, 우리 사회가 더욱더 종교로 인해 벌어지는 폭력과 피해들을 바로 알 수 있기를 소망한다. 더 나아가 피해자들에게 책임을 돌리기보다, 그들을 돕고 교육할 수 있는 도움들이 조직적으로 만들어질 수 있기를 바란다. 

문화선교연구원에서도 몇 해 전에, 유튜브에서 전문적으로 이단&사이비를 다루는 채널들을 소개한 바 있다. 마지막으로 그 채널들을 소개하는 링크를 덧붙이며 2023년 봄 문화캘린더를 마무리한다.


유튜브 큐레이션: 이단 대응 편



글. 임주은 (문화선교연구원)


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